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Addiction

03 aoû 2011

Acide octanoïque et tremblement essentiel

Dr Charles Gouraud
Le tremblement essentiel est une pathologie neurodégénérative très fréquente. On considère qu'en France, il existe 300 000 personnes présentant un tremblement postural plus ou moins invalidant compatible avec le diagnostic de tremblement essentiel. Or, cette pathologie ne bénéficie actuellement d’aucun traitement spécifique. Le traitement par primidone ou propranolol est peu efficace. Par ailleurs, de nombreux anti-épileptiques ont été testés avec plus ou moins de succès.
Pourtant, il existe une piste pharmacologique intéressante identifiée depuis plusieurs décennies par certains patients. En effet, l'absorption d’une quantité variable d'alcool peut avoir un effet bénéfique, parfois spectaculaire. Cette propriété thérapeutique a malheureusement favorisé chez certains patients une consommation éthylique excessive et délétère. Des chercheurs ont produit une molécule présentant une structure proche de l'éthanol, le 1-octanol , alcool à longue chaîne, qui a montré une certaine efficacité dans des études préliminaires. Le métabolite actif est l’acide 1 octanoïque. Une équipe américaine a testé l’effet de l'administration d’une dose unique d'acide 1 octanoïque  (4 mg/kg) chez 19 patients dans le cadre d’un essai de phase II, en double aveugle, versus placebo, avec cross over. Ils ont bénéficié d'une évaluation accélérométrique pendant 5 heures après l’administration du produit. Les sujets inclus dans cette étude avaient en moyenne 61,9 ans (DS : 9,9 ans). Le produit a été bien toléré et les effets indésirables ont été légers et identiques dans les 2  groupes. Il a été observé une diminution de l'amplitude du tremblement de la main droite à 150 minutes, différence devenant significative à 300 minutes. En utilisant un score d’amplitude des 2 mains, l’amélioration à 180 minutes était particulièrement significative (p < 0,0001). Au total, cette étude démontre que l'acide octanoïque est bien toléré et améliore l'amplitude du tremblement des mains en dose unique. Toutefois, l'intérêt de cette molécule doit être précisé dans des études de longue durée comparant ce produit avec les traitements de référence.

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